In West Virginia, un amico dell'utente reddit _Yodai ha fatto una macabra scoperta. In alto su un albero, uno scoiattolo grigio giace morto e disseccato, sepolto in quello che sembra essere uno spesso tessuto di ragnatele. Il colpevole? Nessuno voleva restare per scoprirlo!



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Ma, mettendo da parte il dramma, un ragno mangerebbe davvero prede grandi come uno scoiattolo? La maggior parte degli spider web-building sono troppo piccoli per consumare uno scoiattolo, giusto? Non proprio. Alcuni ragni che costruiscono ragnatele, come i tessitori di sfere di seta dorata, raggiungono dimensioni spaventose e possono abbattere prede grandi come uccelli e scoiattoli.

Nella foto sotto, un tessitore di sfere d'oro mangia uno sfortunato uccello, che è rimasto intrappolato nella sua rete gigante.

Golden orb-weaver che divora un uccello.

I tessitori di sfere di seta dorata si trovano nelle regioni temperate e tropicali del mondo, ma solo una specie è originaria degli Stati Uniti. Questa specie, Nephila clavipes, può essere osservata a nord fino al Canada orientale e fino a sud fino all'Argentina, quindi è un possibile sospetto dietro la ragnatela che avvolge lo scoiattolo in West Virginia, sebbene la rete non assomigli a web affatto. Tuttavia, c'è un sospetto più incriminante.

In autunno (quando è stata scattata questa foto) nel Nord America orientale, i bruchi di una falena chiamata webworm autunnale (Hyphantria cunea) costruiscono enormi tende comuni su alberi di legno duro. Queste tende li tengono al sicuro dai predatori fino a quando non costruiscono i loro bozzoli per sopravvivere al rigido inverno.

Fall Webworm - Hypahntria_web - Foto di Alison Hunter

Tenda del bruco del webworm di caduta. Foto di Alison Hunter.

Pertanto, durante la corsa / il salto tra i rami degli alberi, lo scoiattolo potrebbe essere caduto nella tenda del verme autunnale e rimanere intrappolato. Ma i webworm mangerebbero lo scoiattolo? Assolutamente no. I bruchi del webworm autunnale sono rigidi erbivori che si nutrono delle foglie degli alberi decidui. La carne NON è nel menu. Pertanto, possiamo tranquillamente affermare che un ragno gigante non ha catturato questo scoiattolo, anche se è possibile.

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