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La puntura di questa minuscola medusa è così orribile che potresti chiedere al tuo medico di ucciderti.



Ma questo non ha impedito a Jeremy Wade del popolare spettacolo River Monsters di provare a catturarne uno a mano. Orologio:




Medusa Irukandji è un termine generico per molte delle specie di meduse più velenose del pianeta. Il loro veleno è 100 volte più potente di quello di un cobra e lo sentirai sicuramente.



Inizialmente, la puntura è relativamente mite, come una puntura di zanzara. Ma dopo circa 30 minuti, vorrai raggiungere l'ospedale più vicino in modo da poter essere sottoposto a cure mediche pesanti per le prossime 12 ore infernali.

La minuscola quantità di veleno rilasciato dai pungiglioni della gelatina induce atroci crampi muscolari agli arti, forte dolore alla schiena, orrendi mal di testa, nausea e vomito implacabili, una sensazione di bruciore nella pelle e complicazioni cardiache, tra gli altri sintomi - noti collettivamente come sindrome di Irukandji . E, come se ciò non fosse già abbastanza grave, innesca anche una terribile sensazione di ansia e un senso di morte imminente.

Un esemplare di Malo kingi, una specie di medusa Irukandji. Immagine: Wikimedia Commons

La biologa australiana Lisa Gershwin ha detto alla radio ABC , 'I pazienti credono che moriranno e ne sono così certi che imploreranno i loro medici di ucciderli solo per farla finita.'



Ha continuato, 'Ti dà un incredibile dolore lombare che potresti pensare come simile a un trapano elettrico che ti trapana nella schiena. Ti dà nausea e vomito implacabili. Come suona il vomito da ogni minuto a due minuti per un massimo di 12 ore? Incredibile. Dà ondate di crampi al corpo intero, sudorazione profusa… le infermiere devono strizzare le lenzuola ogni 15 minuti. Ti dà una grandissima difficoltà a respirare dove ti sembra di non poter riprendere fiato. Ti dà questa strana irrequietezza muscolare, quindi non puoi smettere di muoverti, ma ogni volta che ti muovi fa male. '

Yikes.

Per fortuna, con l'intervento medico, è raro che le vittime di punture muoiano davvero. Ti sentirai come se lo volessi.

Per una creatura in grado di infliggere un dolore così atroce, la medusa Irukandji è sorprendentemente piccola, con le campane che misurano in media solo un centimetro cubo. I loro quattro tentacoli, tuttavia, possono variare da diversi centimetri a 1 metro (3 piedi). Sono anche completamente trasparenti, il che li rende difficili da individuare per i bagnanti.

Non preoccuparti, però. Questi ragazzi si trovano principalmente nelle calde acque del nord dell'Australia, quindi a meno che tu non stia nuotando lì, sei al sicuro.

Guarda cosa succede quando due persone vengono punto da una medusa Irukandji:

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