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Immagine: Fir0002 / Flagstaffotos tramite Wikimedia Commons

Gli aracnofobici potrebbero voler smettere di leggere qui. Con le loro dimensioni a volte grandi e le loro abilità di caccia feroci, i ragni cacciatori terrorizzerebbero chiunque a prima vista.



Invece di tessere ragnatele come la maggior parte dei ragni, i ragni cacciatori cacciano attivamente le loro prede, che in genere includono insetti e piccoli invertebrati. Possono muoversi molto rapidamente - fino a 3 piedi al secondo - con alcune specie in grado di eseguire ruote e salti mortali a metà corsa.



Guarda un cacciatore che cattura uno scarafaggio nel video qui sotto per avere un'idea della loro velocità:



I ragni cacciatori medi sono lunghi circa un pollice con un'apertura della gamba (misurata diagonalmente dalla punta di una gamba alla punta della gamba opposta) fino a 5 pollici.Ma il ragno gigante cacciatore, oHeteropoda maxima, è il ragno più grande del mondo per diametro. È grande come un piatto da portata, con un'apertura delle gambe fino a 1 piede!

Il primo cacciatore di giganti mai registrato è stato scoperto nel 2001 in una grotta in Laos, e poche persone hanno effettivamente posato gli occhi sulla creatura gigantesca.



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Immagine: Barnyard Betty’s Rescues via Facebook

Ma questo potrebbe essere cambiato di recente quando un santuario per animali australiano ha caricato questa foto su Facebook di un ragno cacciatore apparentemente massiccio. Gli esperti non sono sicuri della specie esatta, ma pensano che potrebbe essere un cacciatore di Giant Green, che è la specie più grande trovata in Australia.

I ragni cacciatori vengono spesso scambiati per tarantole a causa delle loro dimensioni, ma a differenza delle tarantole, le loro gambe si estendono in avanti come quelle di un granchio.

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Immagine: JonRichfield tramite Wikimedia Commons

Preferiscono luoghi legnosi come le foreste, dove vivono sotto corteccia sciolta, fogliame o rocce. Ma si trovano comunemente nelle baracche di legno e si sa che entrano nelle case e nelle automobili delle persone, specialmente in Australia.

Una famiglia in Australia ha avuto recentemente un ospite inaspettato durante la cena.

Tuttavia, sono relativamente innocui per l'uomo.

Generalmente mordono solo se provocati o, nel caso delle femmine, quando i loro piccoli sono minacciati. Sebbene il morso possa ferire, il loro veleno non è considerato troppo pericoloso per una persona sana. I sintomi lievi includono gonfiore localizzato e, più raramente, nausea, vomito e palpitazioni cardiache.

I ragni cacciatori potrebbero anche avere un riflesso 'aggrappato' quando vengono raccolti, rendendoli difficili da scrollarsi di dosso e aumentando le possibilità di essere morsi, quindi potresti avvicinarti con cautela.

Guarda uno di questi ragni che trasportano un topo morto nel video qui sotto (se ne hai il coraggio!):

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