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Parla di un attacco furtivo! Alcuni coleotteri rove hanno cambiato la loro forma del corpo e la struttura chimica per assomigliare a formiche dell'esercito in modo che possano infiltrarsi nella colonia e avvicinarsi abbastanza da mangiare i loro piccoli.

I coleotteri hanno adattato lunghe gambe simili a formiche e una vita più stretta per fondersi perfettamente con la loro preda. Un essere umano potrebbe probabilmente distinguere i due osservandoli da vicino, ma le formiche sono cieche, quindi gli scarafaggi hanno subito anche cambiamenti chimici che li fanno sentire e odorare come formiche.



Gli impostori fanno anche il possibile unendosi alle formiche nelle incursioni e persino pulendole. Quindi, divorano le larve delle formiche, secondo uno studio pubblicato su Current Biology.

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I ricercatori dicono che almeno 12 specie separate di coleotteri rove hanno sviluppato indipendentemente questa tattica di travestimento. E ciò che è ancora più notevole è che il loro ultimo antenato comune visse più di 105 milioni di anni fa, il che significa che non sono strettamente imparentati.

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Gli scienziati chiamano questo processo evoluzione convergente, in cui due o più specie distinte evolvono indipendentemente tratti simili. Prendi, ad esempio, pipistrelli e delfini, che hanno entrambi sviluppato la capacità di cacciare le prede attraverso il suono. O il modo in cui gli uccelli e gli insetti hanno sviluppato le ali.

Gli autori dello studio affermano che i loro risultati suggeriscono che l'evoluzione non è veramente casuale.

'Il nastro della vita è stato estremamente prevedibile ogni volta che scarafaggi e formiche dell'esercito si sono riuniti', ha detto il coautore Joseph Parker in una dichiarazione. 'Si pone la domanda: perché l'evoluzione ha seguito questa strada così tante volte?'

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