Immagine: Cláudio Dias Timm

Nel profondo del delta del Rio delle Amazzoni e dell'Orinoco, un resto dei dinosauri vive tra gli alberi.



Con occhi rosso sangue, artigli affilati e corpi piumati, fanno capolino dalla fitta vegetazione della foresta pluviale tropicale. Questi uccelli sono gli hoaztin e sono unici tra gli uccelli perché, quando nascono, possiedono artigli simili a dinosauri sulle ali, che consentono loro di arrampicarsi sugli alberi mentre sono uccellini.



I giovani hoaztin usano i loro artigli per arrampicarsi e per eludere i predatori più predominanti durante la loro giovinezza senza volo.



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Questi artigli non sono dissimili da quelli trovati su Archaeopteryx, che era una specie di transizione tra dinosauri e uccelli e visse nel tardo periodo Giurassico quasi 150 milioni di anni fa.


Immagine: H. Raab



Se guardi un pulcino hoaztin, puoi vedere la somiglianza e probabilmente penserai di aver viaggiato indietro nel tempo di alcune centinaia di milioni di anni!

Una volta che gli hoaztin sono abbastanza grandi per volare, perdono gli artigli sulle ali, quindi non c'è alcuna possibilità di vedere un hoaztin adulto volare in giro con gli artigli sulle ali.

Foto: William H

Sorprendentemente, a differenza dell'Archeopterige e di altri uccelli del Mesozoico, l'Hoaztin non è carnivoro. Invece, mangia sulla vegetazione. La sua dieta consiste per l'82% di foglie, il 10% di fiori e l'8% di frutta.

Immagine: Dominio pubblico

Guarda i giovani hoaztins in azione nel video qui sotto:

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