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La maggior parte delle persone ha sentito parlare di mammut lanosi. Ma un altro gruppo di animali giganti ha chiamatoMegatheriumuna volta vagavano per la terra anche prima dell'era glaciale.

Incontra il bradipo gigante.



Il Megatherium (che si traduce abbastanza appropriatamente in 'grande bestia') è uno dei più grandi mammiferi terrestri conosciuti, eclissato solo dai mammut e da un'antica specie di rinoceronte chiamataParaceratherium.

Le enormi creature delle dimensioni di un elefante pesavano fino a 8.800 libbre e potevano crescere fino a 20 piedi di lunghezza dalla testa alla coda. Le loro dimensioni probabilmente li rendevano molto lenti, ma probabilmente non dovevano preoccuparsi degli attacchi di altri animali.

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Si credeva che fossero erbivori le cui enormi dimensioni permettevano loro di raggiungere facilmente le foglie di alberi ad alto fusto. Un megatherium potrebbe essenzialmente usare le sue due zampe posteriori e la coda come un 'treppiede' per sostenere il resto del suo corpo, mentre strappa i rami dagli alberi con grandi artigli affilati. I piedi di Megatherium avevano ciascuno cinque artigli che potevano crescere fino a un piede di lunghezza e alcune teorie dicono che potrebbero averli usati anche per pugnalare altri animali!

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La maggior parte di ciò che sappiamo oggi proviene dal lavoro del paleontologo Georges Cuvier dopo che il primo fossile di Megatherium fu scoperto nel 1788.

Il megatherium è solo una delle tante specie di bradipi terrestri ormai estinti, che si distinguono dai bradipi più piccoli e moderni che conosciamo oggi.

Guarda il video qui sotto per saperne di più:

Uno dei nostri fan ci ha inviato la foto qui sotto, dicendo che 'uno di questi è stato trovato e scavato durante un progetto di costruzione di strade qui a Wilmington, NC e ora risiede nel nostro museo'. Freddo!

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Durando da 2.588.000 a 11.700 anni fa, l'era glaciale ha visto la caduta della megafauna più avvincente della Terra e l'ascesa degli esseri umani moderni. Diamo un'occhiata alle magnifiche bestie che andavano e venivano durante questa era congelata.