La carta moneta esiste a Makira, una piccola isola nelle Isole Salomone orientali. Ma le persone lì non sempre contano le loro fortune in bollette e denaro; su Makira, i denti di pipistrello sono più preziosi del denaro e le persone cacciano le creature, principalmente per il cibo, ma spesso per i loro denti.

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Ci sono due specie di grandi pipistrelli mangiatori di frutta - o volpi volanti - su Makira. Uno di questi è unico dell'isola (infatti, si chiama volpe volante Makira) ed è considerato vulnerabile a causa della caccia eccessiva, secondo uno studio pubblicato lo scorso anno in Oryx .

I denti del trofeo sono spesso infilati in gioielli e scambiati durante cerimonie come i matrimoni e usati per risolvere le discussioni.



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Conosciuta da alcuni come 'l'isola dimenticata', Makira attira pochi turisti. Quelli che fanno il trekking lo fanno principalmente per vedere i suoi uccelli rari ed endemici, come il raro piccione zampe gialle (colomba pallidioeps), Colomba a testa bianca (Ptilinopus eugeniae) e piccione imperiale dal ventre castagno in via di estinzione (Ducula brenchleyi). I mammiferi, i rettili e gli anfibi dell'isola sono poco conosciuti al confronto.

I ricercatori Tyrone Lavery e il nativo di Makira John Fasi hanno scoperto che la crescita della popolazione dell'isola - un aumento annuo del 2% - minacciava ulteriormente i pipistrelli, che spesso vengono uccisi in massa nei loro posatoi.

La scomparsa dei pipistrelli sarebbe un duro colpo per la cultura Makiran, ma anche per l'ecosistema in generale. Mentre i pipistrelli mangiano frutta e nettare, spargono semi e impollinano le piante. Svolgono un ruolo significativo nell'aiutare la foresta a rigenerarsi dopo i frequenti uragani di Makira.

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I ricercatori capiscono che un divieto di caccia sarebbe inefficace: indicano uno sforzo alla fine fallito su un'altra delle Isole Salomone per vietare la caccia ai delfini (anche loro vengono uccisi per i loro denti). Invece, sostengono, l'unico modo per preservare davvero la volpe volante Makira è quello di raccogliere un ampio sostegno locale per la loro conversazione. Lasciarli sparire, dopotutto, sarebbe totalmente imbarazzante.

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