Immagine: Sharadpunita

Questo insetto visivamente sbalorditivo (Compressa Ampulex) è sia bello che affascinante-ma detiene un segreto incredibilmente oscuro. La vespa scarafaggio smeraldo ha un metodo genitoriale e un ciclo di vita affascinanti.

Quando una femmina di vespa scarafaggio color smeraldo è pronta per diventare madre, troverà uno scarafaggio e punterà i gangli sul suo torace. Questo paralizza le zampe anteriori dello scarafaggio e le consente di fornire una seconda puntura più precisa nel cervello dello scarafaggio. Questa seconda puntura disabilita il riflesso di fuga dello scarafaggio, trasformandolo essenzialmente in uno zombi. Ora, la vespa può afferrare le antenne dello scarafaggio e trascinarlo nella tana più vicina.



Una vespa gioiello (Ampulex compressa) che attacca uno scarafaggio americano (Periplaneta Americana). Immagine: Dr. Kenneth C. Catania, Vanderbilt University

Ma l'orrore non si ferma qui.

Una volta che lo scarafaggio è nella tana, la vespa depone un singolo uovo sull'addome dello scarafaggio e seppellisce lo scarafaggio all'interno. Dopo tre giorni, l'uovo si schiuderà e la piccola vespa vivrà e si nutrirà dello scarafaggio per 4-5 giorni. Quindi, la piccola vespa si farà strada all'interno del corpo dello scarafaggio e inizierà a divorare i suoi organi interni.

La piccola vespa mangerà gli organi interni dello scarafaggio in una sequenza che massimizzerà il tempo in cui lo scarafaggio rimane in vita, in modo che possa continuare a nutrirsi e crescere. Alla fine, permetterà allo scarafaggio di morire e far girare un bozzolo all'interno del suo corpo, emergendo dal guscio vuoto dello scarafaggio come una vespa scarafaggio smeraldo adulta.

Ma si scopre che c'è qualcosa che gli scarafaggi possono fare per sfuggire a questo terribile destino: contrattaccare in modo aggressivo, spesso con un potente calcio di karate.

Utilizzando videografie a bassa velocità, il biologo della Vanderbilt University Ken Catania ha registrato i comportamenti difensivi degli scarafaggi per uno studio pubblicato di recente sulla rivistaCervello, comportamento ed evoluzione . Mentre curiosamente, alcuni scarafaggi non reagiscono affatto, altri hanno schierato una serie di tecniche difensive.

Di fronte a un imminente assalto, lo scarafaggio assumerà unin guardiaposizione, elevando il suo corpo in una postura 'su palafitta' o girandolo verso la vespa, mentre usa la sua antenna per seguire i movimenti del suo aggressore. Quindi, quando la vespa si lancia, lo scarafaggio solleva una zampa posteriore spinosa e sferra una serie di rapidi calci alla testa della vespa.

Fonte: Vanderbilt University

Ed è una strategia piuttosto efficace. Mentre i colpi non uccidono la vespa, le spine simili a filo spinato sulla gamba dello scarafaggio sono sufficienti per farla riconsiderare. In effetti, il 63% degli scarafaggi adulti che hanno provato questo metodo è riuscito effettivamente a sfuggire ai propri aggressori.

Aggiungi questo al fatto che gli scarafaggi possono sopravvivere per settimane senza la testa , ed è chiaro che questi insetti non scendono facilmente!

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