L'avvoltoio barbuto sembra essere uno dei rapaci più terrificanti, noto per tingere le sue piume di rosso sangue e banchettare con le ossa degli animali.



L'avvoltoio,Gypaetus barbatus,è originario delle falesie nelle regioni di alta montagna, tra cui l'Europa meridionale, l'Africa, il Tibet e il Caucaso. È l'unico animale conosciuto la cui dieta è composta quasi esclusivamente da ossa, il che rappresenta quasi il 90% di ciò che mangia.

L'acido dello stomaco dell'uccello ha un pH di 1, che lo rende adeguatamente attrezzato per digerire completamente la sua dieta di ossa e midollo osseo in 24 ore o meno. Per abbattere ossa di grandi dimensioni in pezzi gestibili, questi spazzini spesso lasciano cadere carcasse da altezze notevoli o le sbattono contro le rocce. Di tanto in tanto cacciano e mangiano prede vive come tartarughe e lucertole - a differenza di altri avvoltoi, non amano la carne in decomposizione.



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Il colore di un avvoltoio barbuto può variare dal bianco e nero al rosso arancio brillante. In quest'ultimo caso, ciò è solitamente dovuto ai suoi strani comportamenti di balneazione: l'uccello non si pulisce da solo con l'acqua, ma piuttosto con lo sporco macchiato di ossido di ferro. Gli avvoltoi usano spesso i loro artigli per applicare lo sporco sui loro corpi e pavoneggiarsi per lunghi periodi di tempo per assicurare una copertura completa.

Gli scienziati ipotizzano che questo sia probabilmente uno status symbol, poiché sicuramente non è una tattica mimetica. Più rosse sono le piume, più ingegnoso è l'uccello.

Immagine: Francesco Veronesi, Flickr

Questi insoliti avvoltoi hanno un'apertura alare che varia tra 7 e 9 piedi di lunghezza e crescono fino a più di 4 piedi di altezza. Pesano tra i 10 ei 18 libbre, rendendoli una creatura piuttosto formidabile. Mentre in natura vivono solo fino a una media di 20 anni di età, ma in cattività possono vivere fino a 45 anni.

Mentre per lo più si nutrono di cibo, gli avvoltoi barbuti hanno una pericolosa reputazione di portare via animali e forse anche bambini - sono anche chiamatigipeto, che in tedesco significa 'avvoltoio agnello' perché sono stati osservati sequestrare agnelli, capre e altri piccoli mammiferi.



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