Acinonyx_jubatus_King_Cheetah - Foto di jurvetson

Re ghepardo. Foto di jurvetson.

I ghepardi sono noti come l'animale terrestre più veloce sulla Terra, e sono anche famosi per la loro bella pelliccia gialla e le macchie nere. Ma hai mai visto un ghepardo che assomiglia a questo?



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A prima vista, questo ghepardo sembra più un ocelot o un giaguaro troppo cresciuto; eppure, nonostante il suo insolito motivo di pelliccia, è ancora un ghepardo. Conosciuto come un 're ghepardo', questo particolare colore del ghepardo è molto raro in natura e generalmente si vede solo in cattività.

King_cheetah - Foto di Steve Jurvetson

Re ghepardo. Foto di Steve Jurvetson.

In effetti, i ghepardi reali sono così rari e bizzarri che, quando il naturalista britannico Reginald Innes Pocock incontrò per la prima volta un ghepardo reale nel 1927, lo dichiarò una specie separata. Tuttavia, a causa della mancanza di prove a sostegno della sua affermazione, ha invertito la sua conclusione nel 1939.

In realtà, le macchie e le strisce peculiari del re ghepardo sono causate da un singolo gene recessivo, piuttosto che dalla divergenza da altri ghepardi. Questo non è diverso da due genitori dai capelli scuri con geni recessivi per i capelli biondi che danno alla luce un bambino con i capelli biondi.

Pertanto, il 're ghepardo' è semplicemente un ghepardo africano con un motivo di pelliccia funky, anche se ciò non lo rende meno affascinante.

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