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La volpe fennec è il canide più piccolo del mondo, ma ha sorprendentemente pochi predatori ed è adattato per sopravvivere nelle condizioni ambientali più difficili.

Vulpes zerdaè un onnivoro originario del rovente deserto del Sahara e di altre aree del Nord Africa. La volpe fennec pesa ovunque da 1 a 4 libbre ed è alta otto pollici, di dimensioni paragonabili a un gattino addomesticato.



Le loro fonti di cibo primarie sono insetti, roditori, conigli e uccelli, ma come la maggior parte degli abitanti del deserto, le volpi fennec sono alimentatori opportunisti. Possono resistere per lunghi periodi di tempo senza una fonte di acqua stagnante e hanno la straordinaria capacità di assorbire abbondante umidità da foglie, frutti e corpi delle loro prede.

Le volpi Fennec sono ricoperte di pellicce color crema che le tengono calde di notte e protette dai raggi del sole di giorno. Hanno anche piedi extra pelosi per evitare che le loro zampe si brucino quando camminano sulla sabbia calda.

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La caratteristica più distintiva della volpe sono le sue orecchie giganti e sovradimensionate, simili a quelle del loro parente dalle orecchie di pipistrello. Queste orecchie sono innegabilmente adorabili ma servono anche a un importante scopo fisiologico imperativo per la sopravvivenza dell'animale.

Le orecchie di una volpe fennec contengono una concentrazione di vasi sanguigni che sono vicini alla pelle e si diffondono su una vasta area, utilizzati per dissipare il calore e in sostanza servono come ventilatori personali dell'animale. L'efficienza di questo adattamento evolutivo raffredda adeguatamente i loro corpi anche nelle giornate più calde.

Oltre ad essere adattabili all'ambiente, queste minuscole volpi fennec sono estremamente grintose, capaci di tuffarsi in aria di due piedi e di lanciarsi due volte in avanti, attribuendo la loro abilità nel catturare prede in rapido movimento. A causa di queste incredibili capacità, è facile capire la relativa assenza dell'animale di predatori naturali. L'unica vera minaccia per la volpe fennec è un tipo africano di gufo reale.

Le caratteristiche uniche e la socievolezza delle volpi fennec hanno portato a un crescente fascino per la loro domesticazione.

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