Immagine: Marlin Harms tramite Wikimedia Commons

Se stavi facendo un surf trip in Baja California, in Messico, e vedessi questa creatura strisciare nella sabbia e pensassi: 'hmmm, un verme con le braccia, 'Probabilmente non sei l'unica persona che è stata ingannata.



Non è un verme, anche se sembra esattamente un verme: in realtà è un parente della lucertola.



GIF tramite Giphy ( fonte )

La lucertola talpa messicana,bipede biporus, noto anche come 'lucertola verme a cinque dita' è uno dei quattro anfisbaeni che hanno le gambe, due zampe anteriori, per l'esattezza, sebbene ci siano ancora ossa rudimentali dove avevano le zampe posteriori. Ad aggiungere al travestimento c'è il loro colore (rosa) e il fatto che scavano e trascorrono la maggior parte del loro tempo sottoterra.

Visualizza il post su imgur.com



Si riproducono anche sottoterra, deponendo da una a quattro uova ogni luglio e affiorano solo di notte o dopo una forte pioggia. E proprio come i lombrichi a cui assomigliano così da vicino, queste lucertole si muovono sottoterra usando la peristalsi (contrazione e rilassamento dei muscoli in un movimento ondoso) dei loro segmenti, piuttosto che le loro zampe anteriori.

Le zampe anteriori tornano utili quando le lucertole stanno attaccando la loro preda. A differenza dei vermi, che mangiano terra e materia organica nel terreno, i Bipes mangiano formiche, termiti, insetti terrestri, larve, veri lombrichi e persino altre lucertole. Usano le loro minuscole appendici per strappare la preda a terra.

I bip sono piuttosto lunghi, tra sette e nove pollici, ma non durano molto a lungo. In genere vivono solo da uno a due anni e si trovano solo nella penisola di Baja.



GUARDA IL PROSSIMO: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back