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Un avvertimento per gli aracnofobi: ci sono ragni molto, molto grandi in questo post.



La tarantola Goliath birdeater si trova nella foresta pluviale sudamericana ed è il ragno più grande del mondo.



La dimensione di un mangiatore di uccelli Golia



Secondo i biologi, nonostante il nome, è soloraramentepreda di uccelli adulti.



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Ha senso, però. Hai bisogno di un pasto abbondante quando sei un ragno delle dimensioni di un piatto da portata. Un Goliath birdeater adulto ha una lunghezza delle gambe di circa un piede e un corpo spesso e pesante che può pesare fino a 7 once.


Come se le dimensioni non fossero sufficienti, il mangiatore di uccelli Golia è velenoso e ha zanne colossali che sono più che abbastanza grandi da perforare la pelle umana. Tuttavia, il veleno è relativamente innocuo e i suoi effetti sono paragonabili a quelli della puntura di una vespa. Con ogni probabilità, un morso non sarebbe abbastanza velenoso da uccidere una persona, ma farebbe sicuramente male.



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Quando questi giganteschi crawler raccapriccianti sono davvero minacciati, però, non usano le loro zanne. Questo perché hanno un'arma ancora più pazza: i peli sull'addome, chiamati peli urticanti, hanno punte appuntite. Un ragno in pericolo si girerà e userà le zampe posteriori per sparare a questi peli come minuscole frecce e, se incastrati nella pelle umana, causano un'irritazione estrema.



Infatti, nel XX secolo i negozi di barzellette vendevano spesso 'polvere pruriginosa', una miscela di borotalco e i peli urticanti del mangiatore di uccelli Golia.

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Come la maggior parte delle tarantole, i goliath birdeaters tenuti come animali domestici tendono ad essere relativamente accomodanti e, sebbene mordano, in genere è solo per autodifesa. Ma un ragno che si nutre comunemente di roditori, rane, lucertole, serpenti e - ancora -uccelli adulti, è sicuramente un ragno da avvicinare con cautela.

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