Immagine: Rafael Lemaitre e Ellen Muller

Questa minuscola creatura è stata recentemente scoperta mentre spuntava la testa da un piccolo guscio nelle profondità del Bonaire National Marine Park.

La fotografa e naturalista Ellen Muller ha incontrato per la prima volta la specie durante un'immersione di routine attraverso il letto della barriera corallina situata appena fuori dall'isola di Bonaire in Venezuela. Il granchio lungo due millimetri è stato trovato che vive in crepe e fessure insieme ad altre forme di vita marina tra cui murene e aragoste di barriera fiammeggiante, persistendo a una profondità media di 14 metri sotto la superficie.



I ricercatori hanno chiamato l'animalePylopaguropsis mollymulleraee con il permesso del governo riportò i suoi primi esemplari vivi alla Smithsonian Institution per l'analisi scientifica. È solo la seconda specie diPylopaguropsistrovato fino ad oggi all'interno delPaguridaefamiglia.

L'insolito crostaceo vanta gambe a strisce bianche e rosse luminose e un grande e insolito artiglio. Il suo aspetto colorato attribuisce al suo comune riferimento come il 'granchio eremita a strisce di caramelle'.

Immagine: Rafael Lemaitre e Ellen Muller

L'artiglio della pinza destra del granchio è la caratteristica più affascinante grazie alle sue enormi dimensioni rispetto al resto del corpo e alla forma simile a una pallina di gelato. Sebbene la funzione esatta dell'artiglio sia sconosciuta, potrebbe essere utilizzata come meccanismo di alimentazione generale o come mezzo per far muovere l'animale sul fondo dell'oceano.

L'habitat naturale del granchio all'interno delle tane delle murene suggerisce che potrebbe comportarsi come un tipo di pesce tropicale più pulito per questi grandi organismi. I colori vivaci dell'animale, simili ad altri invertebrati più puliti, supportano questa ipotesi così come l'osservazione fisica di un individuo che striscia sul corpo di una murena a larga banda.

I granchi boxer hanno una relazione simbiotica simile con gli anemoni di mare .

'L'idea che questo animale possa pulire le murene è intrigante', Jan Pechenik, biologo marino della Tufts University segnalato . “Le prove non sono ancora del tutto convincenti. Ma questo sarebbe il primo esempio di un pulitore di granchi eremiti se fosse effettivamente così '.

Questi risultati sono pubblicati sulla rivista ZooKeys .

Guarda questo fantastico filmato catturato dalla fotografa e videografa Ellen Muller: