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La puzzola maculata occidentale è meglio conosciuta come puzzola a mano- per le imprese acrobatiche che esegue quando è minacciato.

Spilogale gracilissi trova in vaste porzioni del Nord America occidentale, dal Colorado alla California. Questi piccoli animali puzzolenti crescono fino a circa un piede e mezzo di lunghezza e pesano tra 8 e 30 once, con i maschi che sono significativamente più pesanti delle femmine.



Queste puzzole sono tipicamente a strisce bianche e nere e vantano una macchia bianca tra i suoi occhi e sotto ciascuna delle sue orecchie. Il suo muschio è simile ad altre puzzole ma contiene un composto aggiuntivo chiamato 2-feniletanetiolo che lo rende leggermente più potente.


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I loro habitat includono praterie e foreste che comprendono regioni fino a nord fino alla British Columbia e fino a sud fino al Messico settentrionale. Le puzzole in piedi sono notturne e si nutrono principalmente di insetti, inclusi coleotteri e bruchi, così come occasionali piccoli vertebrati.

Sebbene tutte le puzzole in piedi siano membri della stessa specie, l'analisi del DNA le ha suddivise in tre cladi geneticamente distinti. I ricercatori sono rimasti affascinati da queste creature a causa delle somiglianze genetiche tra le caratteristiche geografiche che dividono fisicamente, tra cui montagne e grandi specchi d'acqua.

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'Eravamo interessati a vedere se le rotture genetiche fossero associate a eventi più vecchi - importanti eventi biogeografici, come la Sierra, le Montagne Rocciose, il Rio Grande - o con i cambiamenti climatici', ha spiegato l'autore principale dello studio Adam Ferguson. Scienza dal vivo .

Dopo un accurato campionamento genetico di quasi 100 puzzole da luoghi geograficamente diversi in tutto il territorio statunitense della puzzola maculata occidentale, gli scienziati concludono che il cambiamento climatico risalente all'era glaciale del Pleistocene è responsabile della formazione dei rispettivi cladi genetici.

Questi risultati potrebbero aiutare con le previsioni future di come il cambiamento climatico avrà un impatto sugli ecosistemi.

Lo studio completo è pubblicato nel Journal of Ecologia ed evoluzione .