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Le meduse sono famose per i loro tentacoli pungenti, che possono darci una puntura dolorosa ogni volta che ne incontriamo una in spiaggia. Ma, mentre la maggior parte delle meduse fornisce solo una puntura che provoca un'eruzione cutanea o un dolore lieve, alcune specie sono davvero mortali. La maggior parte delle meduse in questa lista non ti ucciderà, ma quelle che possono essere alcune delle creature più velenose dell'oceano.

5. Ortiche di mare

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Le ortiche di mare sono meduse del genere Chrysaora e sono abbastanza comuni in tutto il mondo. In Nord America, se vedi una medusa cavalcare le onde sulla spiaggia o pulsare intorno a un molo, probabilmente è un'ortica di mare. Per fortuna, se ne tocchi uno, non morirai. Le ortiche di mare prendono il nome dalle piante di ortica, che causano lieve dolore e irritazione quando vengono toccate. Gli effetti della puntura di ortica di mare non sono diversi.



4. Medusa palla di cannone

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Come le ortiche di mare, le meduse palla di cannone hanno una distribuzione molto ampia e si trovano spesso nelle acque calde degli estuari, il che le mette a stretto contatto con l'uomo. In effetti, nei mesi autunnali ed estivi negli Stati Uniti sudorientali, costituiscono oltre il 16% della biomassa nelle aree costiere poco profonde. A causa della loro vasta gamma e della vicinanza a spiagge popolate, sono in questo elenco, ma possono ucciderti? No. La loro puntura potrebbe causare dolore e arrossamento minori (e, in alcuni casi, problemi cardiaci), ma alla fine è innocua.

3. Medusa Criniera di Leone

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La medusa della criniera del leone è la più grande specie di medusa conosciuta. Può ottenere un diametro della campana di 7 piedi e 6 pollici (2,3 metri) e una lunghezza tentacolare di 121,4 piedi (37 metri), il che lo rende tra i più grandi di tutti gli invertebrati viventi.

Tuttavia, nonostante le loro dimensioni, le loro punture non sono note per essere fatali. Tuttavia, le loro dimensionipuòcausare seri problemi in altri modi. Il 21 luglio 2010, i resti di una singola medusa di criniera di leone hanno punto circa 150 persone a Rye, New Hampshire, USA.

2.Medusa Irukandji

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L'Irukandji è la prima medusa della lista che è mortale ed è anche peggio di qualsiasi cosa tu possa immaginare. A differenza della maggior parte delle meduse che hanno solo cellule pungenti (chiamate nematocisti) sui loro tentacoli, le meduse Irukandji hanno anche cellule pungenti sulle campane. Quando queste cellule pungenti entrano in contatto con la pelle umana, si attivano e iniettano un veleno molto potente. All'inizio, la puntura può sembrare una puntura di zanzara, ma entro 5-120 minuti, la puntura provoca una condizione nota come sindrome di Irukandji.

Le vittime della sindrome di Irukandji sperimenteranno spesso mal di testa, dolori muscolari, toracici e addominali, mal di schiena, nausea, vomito, sudorazione, ansia, ipertensione, tachicardia ed edema polmonare. Se non vengono ricoverati immediatamente, potrebbero morire, e infatti, molte vittime di Irukandji hanno implorato i medici di ucciderli per porre fine al dolore. Ma non è tutto.

A differenza dell'enorme ma innocua medusa della criniera del leone, le meduse Irukandji sono minuscole. Con una dimensione della campana tra 0,20 pollici (5 millimetri) e 0,98 pollici (25 millimetri) di larghezza e quattro tentacoli che vanno da pochi centimetri fino a 3,3 piedi (1 metro) di lunghezza , sono praticamente invisibili. Questo li rende particolarmente pericolosi. In effetti, probabilmente dovrebbero essere il numero uno in questa lista ma ...

1. Sea Wasp o Box Jellyfish

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L'Irukandji potrebbe essere spaventoso, ma non è la medusa più velenosa del mondo. Quel titolo va alla vespa marina (Chironex fleckeri), che non è solo la medusa più velenosa ma anche la creatura marina più velenosa. La puntura di una vespa marina provoca un dolore lancinante e una sensazione di bruciore simile all'essere marchiati da un ferro caldo.

Per aggiungere a ciò, quando una vespa di mare punge una persona, il veleno agisce e può causare la morte entro 5 minuti. In un certo numero di casi, le vittime hanno subito un arresto cardiaco o sono annegate prima ancora di poter uscire dall'acqua. In Australia, le vespe marine hanno causato almeno 64 morti dal 1883. Molte vittime erano bambini a causa della loro minore massa corporea.

Per combattere gli effetti della puntura di una vespa marina (e la puntura della maggior parte delle altre meduse, inclusa la medusa Irukandji), devi usare l'aceto. L'acido acetico nell'aceto disattiva permanentemente le nematocisti non scaricate.

Menzione d'onore: Portuguese Man O ’War

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Sorpreso? Se hai trascorso un po 'di tempo in giro per l'oceano, probabilmente hai sentito parlare dell'uomo di guerra portoghese, che ha la reputazione di offrire un brutto pungiglione. La puntura provoca forti dolori, febbre, shock, interferenza con la funzione cardiaca e polmonare e, in rari casi, la morte. Questi effetti possono durare fino a tre giorni dopo la puntura.

Quindi, se il portoghese man o ’war ha un tale pugno, perché non è incluso con le altre cinque meduse? Perché, pur essendo uno cnidario e avendo tentacoli pungenti, non è una medusa. In realtà è un sifonoforo, che non è nemmeno un singolo animale. I sifonofori potrebbero assomigliare a un singolo animale, ma in realtà sono un'enorme colonia di più piccoli animali chiamati zooidi. Piuttosto carino, eh?