Immagine: Ferrison Kalembelembe / Panthera

Una leonessa che aveva perso un arto a causa di una trappola - ora nota come 'leonessa treppiede' - è stata osservata vivere nel Parco Nazionale di Kafue, il secondo parco nazionale più grande dell'Africa e una delle aree ecologiche più importanti per i carnivori.

Dr. Kim Overton, il direttore del programma Cheetah presso Panthera , ha spiegato a Roaring Earth: “Questa leonessa aveva perso il piede in un laccio qualche tempo prima di essere ritrovata. Quando una leonessa si ferisce e non può più cacciare o contribuire all'orgoglio, tende a rimanere indietro. È rimasta con un maschio sub adulto e una femmina subadulta, probabilmente la sua prole. '



Le trappole di filo metallico utilizzate per il bracconaggio illegale di carne selvatica hanno un impatto crudele sulla fauna selvatica africana e sono gli assassini silenziosi di molti degli amati grandi felini del continente. Sfortunatamente, animali come leoni, iene e cani selvatici a cui mancano le gambe dalle trappole non sono uno spettacolo raro in molte parti dell'Africa.

Una trappola a laccio è composta da un semplice pezzo di filo, avvolto in un anello e ancorato in un'area ad alta attività animale con l'unico scopo di uccidere la fauna selvatica. UNAnche se la maggior parte dei bracconieri mette trappole a filo per catturare erbivori per la carne selvatica, queste trappole spesso intrappolano anche i carnivori.

Immagine: Matt Becker, Programma carnivoro dello Zambia

Anche quando le trappole funzionano perfettamente, gli animali possono essere tenuti in lotta per ore, provocando estese sofferenze. Molti animali intrappolati muoiono lentamente a causa di un'emorragia progressiva: se scappano, lo sonogeneralmente feriti o mutilati.

La leonessa treppiede era in condizioni eccezionali per un animale che aveva perso il piede. Nonostante la tristezza della sua storia, c'era anche un aspetto toccante. Sono giunte notizie che il giovane maschio e la femmina stavano effettivamente cacciandopersua.

'A un certo punto hanno ucciso un puku sul bordo di una zona umida, l'hanno tirato fuori dall'acqua e l'hanno messo sulla riva per lei', continuò Overton, la sua voce che si alzava di gioia speranzosa.

Ma non tutti i leoni sono così fortunati.

Immagine: Salva Valley Conservancy

L'esaurimento delle prede dovuto al bracconaggio illegale di selvaggina è il principale fattore che contribuisce al declino delle popolazioni di carnivori in tutta l'Africa. Recentemente, i grandi felini sono stati presi di mira direttamente oltre a essere coinvolti nelle trappole di selvaggina. I bracconieri vendono le loro parti del corpo sul mercato nero.

'2,5 litri di grasso di leone valgono $ 150, un paio di occhi vale $ 100, i denti valgono $ 100 e le ossa possono prendere $ 50- $ 100 a seconda delle loro dimensioni', ha riferito solennemente Overton.

Questo sviluppo allarmante non fa che aumentare le vaste minacce che i grandi felini devono già affrontare.

In collaborazione con il Department of National Parks and Wildlife (DNPW) e i loro partner, il collega e marito di Kim, il dottor Jake Overton (anche lui di Panthera) ha recentemente completato uno studio sul bracconaggio di carne selvatica nel grande ecosistema di Kafue tra il 2014 e il 2016. Dai loro dati si stima che ogni anno nell'ecosistema vengano impostate 300.000-500.000 trappole.

Immagine: Andy Loveridge

I carnivori intrappolati osservati durante quel periodo di tempo includevano 13 leoni, un leopardo, quattro iene, quattro cani selvatici e un ghepardo. Questi animali rappresentano sicuramente una piccola parte del numero totale.

La verità più triste: la maggior parte degli animali catturati nelle trappole non vengono raccolti dai bracconieri ma lasciati invece a marcire nella boscaglia.

Nello studio sul bracconaggio di carne selvatica, le interviste a 61 bracconieri hanno riferito di aver ucciso 25 leopardi, 21 leoni e 13 ghepardi cacciati fuori dal grande sistema Kafue. E questi bracconieri sono solo un piccolo esempio dei bracconieri nel sistema.

Immagine: Milan Vinks / Programma carnivoro dello Zambia

Sebbene le statistiche siano sbalorditive e le sfide feroci, Panthera sta combattendo con vigore. L'organizzazione sostiene DNPW e Game Rangers International negli sforzi per dissuadere il bracconaggio nella regione di Kafue.

'Si tratta di aumentare il rischio di arresto dei bracconieri e aumentare il profilo della sicurezza in aree particolari. Incoraggiamo inoltre tutte le organizzazioni a chiudere a chiave i propri telegrammi perché è il filo da cui i bracconieri creano trappole ”, ha spiegato Overton.

Panthera supporta il team di risposta al de-snaring dello Zambian Carnivore Program per rimuovere le trappole. Quando un membro del pubblico o qualsiasi altra organizzazione nel sistema segnala un animale intrappolato, Panthera è una delle prime organizzazioni a ricevere chiamate e aiutare a mobilitare la risposta.

Immagine: Gioco Rangers International / Panthera

Come i soldati in prima linea, il Dipartimento per i parchi nazionali e la fauna selvatica e le organizzazioni per la conservazione stanno unendo le forze in Zambia per aiutare a proteggere la popolazione di gatti selvatici in diminuzione. E la squadra di Overton sta per rivelare una nuova arma.

'Panthera sta lavorando per supportare il Dipartimento dei parchi nazionali e della fauna selvatica per rafforzare i loro sforzi contro il bracconaggio istituendo un'ulteriore unità anti-bracconaggio, specificamente per il centro di Kafue che servirà a fornire una presenza continua per proteggere le popolazioni di grandi felini e le loro prede . Oltre al pattugliamento e all'uso di tattiche per ridurre il bracconaggio, una delle sue attività principali sarà spazzare l'area e metterla al sicuro dalle insidie. L'unità anti-bracconaggio dovrebbe essere operativa entro la seconda metà di quest'anno '.

Questa è una buona notizia per la leonessa treppiede- e gli altri grandi felini in Africa che rimangono a rischio di questo spietato killer silenzioso.

Ulteriori informazioni su panthera.org .

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