Vampire finch. Foto di Peter Wilton.

Vampire finch. Foto di Peter Wilton.

Vedi questo piccolo fringuello? Non sembra troppo diverso dal fringuello domestico medio che vedresti svolazzare intorno alla tua mangiatoia per uccelli, giusto? I fringuelli sono uccellini carini e graziosi che vengono in tutte le forme e dimensioni. Tuttavia, alcune di queste forme e dimensioni implicano un orrore puro e non censurato.

Le isole Galápagos sono famose per le loro 15 specie di fringuelli, che alla fine hanno ispirato la teoria dell'evoluzione di Charles Darwin. Di questi 15 fringuelli, un fringuello ha acquisito un gusto per il sangue. Nello specifico, il sangue di altri uccelli. Questo fringuello, noto come il fringuello vampiro, è una sottospecie del fringuello di terra dal becco acuto (Geospiza difficilis), ed è endemico delle isole Wolf e Darwin nelle Galapagos.



Vampire Finch

In generale, i fringuelli vampiri non sono molto diversi dai fringuelli normali. La loro dieta consiste principalmente di semi e invertebrati e nettare del fico d'India delle Galapagos.

Tuttavia, a causa della mancanza di acqua dolce nelle loro case sull'isola natale, i fringuelli vampiri devono acquisire liquidi da altre fonti. Quindi, prendono di mira altri uccelli più grandi, come Nazcas e sule dai piedi azzurri, e beccano le loro ali e le penne della coda per estrarre il sangue da sotto.

Stranamente, i nazca e le sule non mostrano alcuna forma di resistenza a questo comportamento succhiatore di sangue.

Veramente vampirico.

Oltre al sangue, i fringuelli vampiri mangiano anche le uova. Quando le uova sono state deposte, i fringuelli le rubano e le arrotolano in pietre fino a quando non si rompono. Questo, insieme alla loro sete di sangue, rende i fringuelli vampiri la più tosta di tutte le specie di fringuelli del mondo.

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