Immagine: Volkan Yuksel tramite Wikimedia Commons

Questo animale marino predatore simile a una medusa non è solo una creatura terrificante, ma in realtà molti piccoli organismi uniti insieme.

Il velenoso portoghese della guerra,Physalia physalis, può essere trovato galleggiare nelle acque calde attraverso gli oceani Pacifico, Atlantico e Indiano in gruppi massicci che a volte si contano a migliaia. Recentemente è stato segnalato un aumento degli avvistamenti nella Carolina del Sud.

L'animale assomiglia a una medusa ma in realtà è un sifonoforo, un organismo multicellulare costituito da molti zooidi specializzati che vivono insieme come uno solo.



Ciascuna delle quattro parti principali della creatura ha uno scopo fisiologicamente indipendente. La struttura principale, nota come pneumatoforo, sporge dall'acqua a forma di vela di una nave: il nome della creatura fa riferimento a navi da guerra portoghesi del XVIII secolo.

Il pneumatoforo è un organismo pieno di gas che aiuta nelle capacità di galleggiamento e immersione collaborative dell'uomo di guerra. La sua struttura traslucida è spesso di un colore blu o rosa leggermente sfumato e si estende su una lunghezza compresa tra 9 e 30 centimetri.

Il secondo organismo più importante che comprende questa insolita creatura è noto collettivamente come il dattilozoide, che in realtà è un gruppo di lunghi tentacoli che crescono in media fino a 30 piedi ma possono estendersi fino a 100 piedi!

Immagine: Olaf Gradin tramite Flickr

Servono come meccanismi di difesa, dotati di nematocisti piene di veleno che sono in grado di pungere e uccidere calamari e pesci.

I gastrozooidi fungono da organismo digestivo che scompone il cibo raccolto dalle cellule contrattili dei tentacoli. Il quarto organismo indipendente presente all'interno dell'intera creatura simile a una medusa sono i gonozooidi, responsabili del processo riproduttivo.

Questi quattro polipi separati lavorano insieme per assistere il terrificante uomo di guerra portoghese nella sua lenta esistenza alla deriva attraverso l'oceano, preparato per qualsiasi tipo di incontro straniero.

Sebbene raramente fatale per gli esseri umani, il loro pungiglione è terribilmente doloroso ... Ma attenzione: anche un uomo morto o 'guerre trascinato sulla riva può fornire un pungiglione.

GUARDA IL PROSSIMO: Le più terrificanti creature del mare profondo mai scoperte