Immagine: Mark Sullivan / NOAA

In uno dei più grandi terreni di nidificazione delle tartarughe marine verdi al mondo, i ricercatori hanno scoperto una statistica impressionante: oltre il 99% dei piccoli di tartaruga nascono femmine.

Il problema? Il riscaldamento delle temperature del mare e dell'aria causato dai cambiamenti climatici.



A differenza dei mammiferi e di altri animali il cui sesso è influenzato dai cromosomi, il sesso degli embrioni di tartaruga marina è influenzato dalle temperature esterne all'uovo. La temperatura ottimale per una schiusa mista di maschi e femmine è di 85 gradi Fahrenheit. Solo pochi gradi più in basso, e le squame puntano verso una popolazione prevalentemente maschile, mentre temperature solo di pochi gradi più alte portano a tutte le tartarughe femmine.

Recentemente, i ricercatori hanno studiato la popolazione delle tartarughe marine verdi sull'isola di Raine, situata sulla punta settentrionale della Grande Barriera Corallina, uno dei più grandi terreni di riproduzione delle tartarughe. La loro analisi ha rivelato che il 99,1% dei giovani era di sesso femminile. Inoltre, le femmine costituivano l'86,8% della popolazione adulta.

Immagine: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

'La combinazione dei nostri risultati con i dati sulla temperatura mostra che le colonie di tartarughe verdi della GBR settentrionale hanno prodotto principalmente femmine da più di due decenni e che la completa femminilizzazione di questa popolazione è possibile nel prossimo futuro', scrivono gli autori dello studio, che è stato pubblicato in Biologia attuale .

La ricerca si aggiunge alla crescente preoccupazione per gli effetti dei cambiamenti climatici sulla capacità degli animali di prosperare nei loro habitat esistenti. A causa della determinazione del sesso dipendente dalla temperatura delle tartarughe marine verdi, il riscaldamento delle temperature potrebbe eventualmente essere catastrofico per la popolazione poiché i maschi in età riproduttiva muoiono e non ci sono nuovi maschi per sostituirli.

'Il nostro studio evidenzia la necessità di strategie di gestione immediate volte ad abbassare le temperature di incubazione nelle colonie chiave per aumentare la capacità delle popolazioni di tartarughe locali di adattarsi all'ambiente in evoluzione ed evitare un collasso della popolazione o addirittura l'estinzione', avverte il documento.