Un serpente gigante sta espandendo il suo raggio d'azione in America ... e nessun altro predatore può fermarlo.

Immagine: Wikimedia Commons



Per anni, il pitone birmano ha devastato l'ecosistema delle Everglades ... e il peggio potrebbe ancora venire.

I pitoni birmani non sono originari degli Stati Uniti, ma stanno dominando l'ecosistema in modo importante, uccidendo molte delle specie predatrici più piccole. I pitoni birmani sono i terzi serpenti più grandi al mondo e possono crescere fino a più di venti piedi di lunghezza. Questi animali semi-acquatici sono originari delle distese tropicali dell'Asia meridionale e sud-orientale e risiedono principalmente negli alberi e nel sottobosco delle aree vicino all'acqua. Questi potenti animali uccidono colpendo e avvolgendo i loro corpi attorno alla preda, costringendoli essenzialmente al soffocamento.

I colori attraenti del pitone e la solita docilità nei confrontigli esseri umani hanno attribuito alla loro popolarità come animali domestici. Molte persone, tuttavia, sottovalutano le dimensioni e le rigorose richieste di queste creature, con il risultato di un loro eventuale rilascio in natura.

Dal 20 ° secolo, i pitoni birmani sono stati considerati una specie invasiva nel sud della Florida a causa dei loro impatti negativi sull'ecosistema circostante. Gli eventi di pitoni che eliminano le specie autoctone prevalenti sono stati ben documentati in tutto lo stato. Le popolazioni di volpi e conigli stanno scomparendo nelle aree ad alta concentrazione di serpenti e animali ancora più grandi, compresi gli alligatori, sono caduti preda di questi rettili dominanti.

Neanche questo è stato il primo incidente di questa portata. Nel 2006, è stato riferito che un pitone di 13 piedi è esploso dopo aver tentato di consumare un alligatore americano lungo sei piedi. L'intestino del pitone è stato trovato aperto con la parte posteriore dell'alligatore che pendeva a metà dal suo corpo.


Immagine: South Florida Natural Resources Center

Sono stati intrapresi sforzi per ridurre la proliferazione della popolazione di pitoni birmani, tra cui la cattura e il biocontrollo, ma finora sono inefficaci a causa della natura sfuggente dell'animale e dell'alto tasso di riproduttività.

Immagine: SFWMD

La South Florida Water Management ha avviato un programma in cui paga i cacciatori per ridurre il numero di questi grandi serpenti. Sulla base delle stime della dieta di un pitone, il 743 rimosso come parte del programma SFWMD avrebbe mangiato decine di migliaia di animali nativi nei prossimi 5-7 anni.

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